Los Códigos de Barras

El Código de Barras es una disposición en paralelo de barras y espacios que contienen información codificada pudiendo ser esta todo tipo de caracteres alfanúmericos y símbolos en función de la simbología (tipo) de código empleada.

El código de barras almacena datos que pueden ser agrupados en él de manera rápida y con una gran precisión. Los códigos de barras representan un método simple y fácil para codificación de información de texto que puede ser leída por dispositivos ópticos (lectores), los cuales envían dicha información a un ordenador como si la información hubiese sido tecleada manualmente


Simbologías

EAN /UPC
El sistema de codificación EAN es usado tanto en supermercados como en comercios. Es un estándar internacional, creado en Europa y de aceptación mundial. Identifica a los productos comerciales por intermedio del código de barras, indicando país-empresa-producto con una clave única internacional.
La simbología UPC (universal product code) es el equivalente de la simbología EAN para uso específico en el mercado de EEUU.
El EAN-13 es la versión más difundida del sistema EAN y consta de un código de 13 cifras (uno mas que el UPC) en la que sus tres primeros dígitos identifican al país, los seis siguientes a la empresa productora, los tres números posteriores al artículo y finalmente un dígito verificador, que le da seguridad al sistema. Este dígito extra se combina con una o dos de los otros dígitos para representar un código de para, indicando el origen de la mercancía.

Code 39
Permite codificar el alfabeto completo así como también números en un código de barras. Es un estándar no utilizado para la industria alimenticia. Generalmente se utiliza para identificar inventarios y para propósitos de seguimiento en las industrias, es decir esta simbología es actualmente la más usada para aplicaciones industriales y comerciales para uso interno ya que permite la codificación de caracteres numéricos, letras mayúsculas y algunos símbolos como -, ., $, /, +, % y “espacio”. Se utilizan sólo dos grosores tanto para barras como para espacios. Sin embargo el código 39 produce una barra relativamente larga y puede no ser adecuada si la longitud es un factor de consideración.

Code 128
Este código de barras se utiliza cuando es necesaria una amplia selección de caracteres superior a la que puede proporcionar el Código39. El Código 128 utiliza cuatro diferentes grosores para las barras y los espacios y tiene una densidad muy alta, ocupando en promedio sólo el 60% del espacio requerido para codificar información similar en Código 39. Puede codificar los 128 caracteres ASCII.

Cuando la dimensión de la etiqueta es importante, el código 128 es una buena alternativa porque es muy compacta lo que resulta en un símbolo denso. Esta simbología se usa habitualmente en la industria y aplicaciones logísticas donde el tamaño de la etiqueta es importante.

Entrelazado 2 de 5
El código entrelazado 2 de 5 es ampliamente usada por la industria del almacenaje también. Es una simbología compacta aplicada habitualmente en cajas de cartón corrugado que se utilizan para ser enviadas a los comercios detallistas. Se basa en la técnica de intercalar caracteres permitiendo un código numérico que utiliza dos grosores. El primer carácter se representa en barras, y el segundo por los espacios que se intercalan en las barras del primero. Es un código muy denso, aunque siempre debe haber una cantidad par de dígitos. La posibilidad de una lectura parcial es alta especialmente si se utiliza un lector láser. Por lo tanto, generalmente se toman ciertas medidas de seguridad como es generar el código dentro un marco de impresión que aparece alrededor del símbolo así como codificar un carácter de verificación al final del mismo.

PDF 417
El PDF 417 es un código de barras de dos dimensiones en el que los datos están codificados en la altura y longitud del símbolo por lo que a diferencia de los habituales códigos de barras de una dimensión puede almacenar una gran cantidad datos. El PDF417 es en realidad un Portable Data File (Archivo de Información Portátil, PDF) es decir, no se requiere consultar a un archivo, este contiene toda la información, ya que tiene una capacidad de hasta 1800 caracteres numéricos, alfanuméricos y especiales. Un documento como éste es interesante por varias razones: ya que es un espacio suficiente para incluir información como: nombre, foto y historiales y alguna otras informaciones pertinentes.
Algo importante de señalar es que el tamaño del ancho de las barras y espacios repercute en un mayor espacio de impresión del código en cuestión y viceversa.


Ventajas de los Códigos de Barras

Los códigos de barras han sido creados para identificar objetos y facilitar la captura automática de la información contenida en ellos, eliminando así la posibilidad de errores en la entrada de datos.

Algunas de las numerosas ventajas en la utilización de códigos de barras sobre otros procedimientos de identificación son:

  • Se imprimen a muy bajo coste.
  • Permiten porcentajes muy bajos de error.
  • Ofrecen gran rapidez en la captura de datos.
  • Los equipos de lectura e impresión de código de barras son flexibles y fáciles de instalar.
  • Virtualmente no hay retrasos desde que se lee la información hasta que puede ser usada.
  • Se mejora la exactitud de los datos, hay una mayor precisión de la información.
  • Se puede tener un mejor control de calidad, mejor servicio al cliente.
  • Se pueden contar con nuevas categorías de información.
  • Se mejora el control de la entradas y salidas.
  • Se mejora la competitividad.

Aplicaciones de Identificación con Códigos de Barras

Las aplicaciones de los códigos de barras abarcan prácticamente cualquier tipo de actividad humana, tanto en industria, comercio, instituciones educativas, instituciones médicas, administraciones, etc, es decir, cualquier negocio se puede beneficiar con la tecnología de captura de datos mediante códigos de barras, tanto el que fabrica, como el que distribuye, comercializa y consume.

Entre la infinidad de aplicaciones que tienen podemos mencionar:

  • Control de materiales en procesos.
  • Control de inventario.
  • Control de movimiento.
  • Control de tiempo y asistencia.
  • Control de acceso.
  • Punto de venta.
  • Control de calidad.
  • Control de embarques y recibos.
  • Control de documentos y rastreos de los mismos.
  • Rastreos preciso en actividades.
  • Rastreos precisos de bienes transportados.
  • Levantamiento electrónico de pedidos.
  • Facturación.
  • Etc…
Marcação do código de barras